Le bilan de nos 26 jours au Laos

Le Laos ne nous a pas laissés indifférents. Les cascades, les paysages magnifiques, les montagnes karstiques mais aussi la culture et la bonne humeur des habitants nous laissent un très bon souvenir!

 

Rappel de notre itinéraire

carte-laos-itineraire

Nous sommes arrivés au Laos par le sud depuis le Cambodge. Après un passage de frontière difficile, nous nous sommes bien reposés aux 4000 îles, un archipel situé sur le mythique Mékong : hamac, farniente mais aussi cascades impressionnantes au programme!

En pleine forme, nous voilà partis pour 3 jours en scooter sur le plateau des Bolovens. On a adoré les cascades (surtout Camille) et le délicieux café de Mister Vieng (surtout Joris)! Le tout avec nos amis suisses Isabelle et Etienne.

Juste après un peu de repos (on s’est mis à l’heure laotienne), nous avons rejoint nos compagnons helvètes pour une autre boucle en scooter, cette fois autour de Thakhek. Les grottes et les possibilités de baignades en pleine nature nous ont séduits. On aura même gouté les insectes grillés, une expérience difficile pour Camille! En plus nos amis ont consacré une demi journée pour nous faire essayer l’escalade dont ils sont fans, c’était top!

Un long trajet en bus plus tard, nous avons atterris à Vang Vieng. Cette ville est surtout connue des fêtards mais elle offre des possibilités pour explorer les grottes de la région. Finalement on se sera surtout reposés à cause de la chaleur écrasante et de belles rencontres!

Pour finir nous avons passé 4 jours à Luang Prabang pour découvrir cette cité coloniale superbe et profiter des festivités du nouvel an laotien, une fête mémorable!

On oublie pas la vidéo qui résume notre petit séjour au Laos : 

 

Le budget

Nous avions prévu de dépenser 18€/jour/personne au Laos. Nous nous étions basé sur des blogs pour faire cette estimation mais il faut bien se le dire, les prix augmentent à une vitesse folle!
En se serrant un peu la ceinture, on a réussi à tenir le budget, ou presque, avec une moyenne de 18,4€/jour/personne!
Comme souvent la nourriture et les transports représentent les plus grosses dépenses.

Le graphique qui résume nos principales dépenses avec un taux de conversion de 1€=9146kips :

graphique-budget-laos

 
Exemples de dépenses

Une grande bouteille d’eau : 5 000kips.
Une grande bière : 10 000kips.
Un coca : 5 000kips.

Un plat simple de nouilles ou de riz : à partir de 15 000kips.

Notre nuit la moins chère : 40 000kips chez Mister Vieng (plateau des Bolovens).
Notre nuit la plus chère : 80 000kips à plusieurs endroits!

Une journée de location de scooter automatique : 90 000kips.
Une journée de location de scooter semi-automatique : 70 000kips.
NB : Les tarifs des scooters sont dégressifs suivant le nombre de jours!

 
Les transports

Au Laos, il faut bien le dire, les transports sont horriblement chers par rapport à la qualité proposée. Des bus locaux qui mettent une éternité à arriver aux minivans remplis à ras bord, vous allez probablement perdre patience!

Nos principaux trajets (coût par personne) :

Don Khon (4000 îles) – Champassak : 70 000kips en minibus (avec le transfert en bateau de Don Khon à Nakasong inclus) + 15 000kips de traversée jusqu’à Champassak.
Champassak – Paksé : 20 000kips en minibus pour 45min de trajet.
Paksé – Thakhek : 80 000kips en bus local interminable de 8h…
Thakhek – Vientiane : 60 000kips en bus qui a duré environ 5h.
Vientiane – Vang Vieng : 50 000kips en minibus pour deux petites heures de trajet.
Vang Vieng – Luang Prabang : 90 000kips en minibus pour 5h.
Luang Prabang – Dien Bien Phu (Vietnam) : 210 000kips en minibus, là aussi très long avec beaucoup beaucoup de virages…

Comme souvent, les stations de bus sont à l’extérieur des villes. Il faut donc prendre des tuk-tuk assez onéreux (pour les petites distances parcourues). Comptez environ 5 000kips par kilomètre et divisez systématiquement le prix proposé par 3!

Pour visiter chaque région, nous avons souvent privilégié le scooter qui reste selon nous une très bonne option. Il faut compter environ 50 à 90 000 kips/jour de location suivant la marque du véhicule et la durée de location. A titre d’exemple, les scooters chinois coutent en moyenne 60 000 kips/jour contre 90 000 pour un Honda.
Dans tous les cas, les scooters automatiques seront toujours plus chers que les semi-manuels.

 

Les hébergements

On a trouvé les hébergements bon marché au Laos, et au final la qualité était plutôt au rendez-vous. Toutes nos chambres étaient propres et de petites attentions comme des serviettes et du savon fournis font parfois la différence!

Nos coups de coeur à travers le pays :

  • Homestay Mister Vieng au plateau des Bolovens : Ce homestay appartient au désormais célèbre M. Vieng, un producteur de café de la région des Bolovens! Tout petit prix (20 000 kips/personne) et ambiance garantie même si c’est un peu rudimentaire, notamment les sanitaires.
  • Sabaidee Guest House à Nakai (boucle de Thakhek) : Un accueil chaleureux dans cette auberge isolée avec vue sur la retenue d’eau. Le restaurant n’est pas mal non plus! (50 000 kips/nuit)
  • Phounsouk Guest House à Konglor (boucle de Thakhek) : Propriétaires hyper sympas et chambres neuves avec salle de bain pour seulement 60 000 kips, une très bonne affaire!
  • Maylyn Guest House à Vang Vieng : Des bungalows et chambres avec ventilateur dans cette auberge située de l’autre côté de la rivière. Un coin tranquille et très vert, on se croirait en pleine foret luxuriante! Comptez 70 000 kips pour un bungalow avec salle de bain.
  • Thalinh Guest House à Luang Prabang : Des propriétaire francophones très accueillants et une situation idéale pour 80 000kips par nuit (chambre en dur avec salle de bain partagée).

En fait, on a trouvé des hébergements de bonne qualité presque partout au Laos, et ça donne toujours envie de rester un ou deux jours en plus, une sensation qui nous manquait en Asie!

 

Les loisirs

Le plus gros de nos dépenses dans cette catégorie est constitué de petits montants pour les entrées aux sites naturels comme les grottes et les cascades (qui sont nombreuses au Laos)! Malheureusement très peu d’entre elles sont gratuites. Cette manie de privatiser la nature commence d’ailleurs à nous énerver…

 

Obtention du visa

Le visa de tourisme dure 30 jours au Laos. Il a des prix différents suivant les nationalités. Pour les français, comptez 30$.

Le passage de frontière n’a pas été de tout repos car la corruption est omniprésente, on vous en dit plus dans cet article. Si vous venez du Cambodge par le sud, on ne peut que vous conseiller d’obtenir votre visa à l’avance dans une ambassade!

 

Gastronomie

On s’est régalés au Laos avec quelques spécialités locales mais aussi la possibilité de manger un peu plus comme chez nous! Il faut dire qu’on en a un peu marre des nouilles et du riz frit… Bienvenue aux burgers, sandwichs et plats gras en tout genre!

Nos plats préférés :

  • Sticky rice : Rien de plus simple que du riz gluant, parfois à la banane! Un vrai délice et ça cale bien.
  • Sandwichs : Les laotiens font de délicieux sandwichs à des prix imbattables!
  • Pâtisserie : les croissants des boulangeries françaises (surtout à Luang Prabang) font vraiment plaisir pendant un long voyage!
  • Le café de M. Vieng sur le plateau des Bolovens est excellent!
  • Pour finir la Lao Beer est plutôt pas mal pour l’Asie du sud-est, goutez la Lao Dark un peu plus chère et délicieuse!

 

La langue

Comme d’habitude en Asie, on vous donne notre petit lexique pour faire bonne impression au premier abord!

Bonjour : Sabai dee.
Merci : Khop chai.
Oui : Maen.
Non : Bo.
Au revoir : Pai kon.

 

Quelques trucs qui nous ont marqué

La première chose qui se remarque au Laos, c’est la tranquillité des gens! Ils ne se prennent pas la tête avec le stress ou quoi que ce soit et vivent avec le sourire en permanence, ce qui est très agréable quand on voyage dans ce pays!

Le drapeau communiste est omniprésent. Il est affiché sur pratiquement toutes les maisons. On comprend vite l’histoire et quand on se renseigne, on découvre que le pays a un des pire indice démocratique du monde, classé bien derrière la Chine ou Cuba!
D’ailleurs, le pays connait quelques mouvements politiques particulièrement violents entre Vang Vieng et Luang Prabang. Il est fortement déconseillé d’effectuer ce trajet. Nous l’avons quand même fait et on a flippé quand sur le bord de la route on a rencontré à plusieurs reprises des locaux armés de Kalachnikov. Bref, pas vraiment rassurant…

Il faut savoir qu’il y a un couvre feu dans la plupart des villes, notamment celles situées près du Mékong. Des voyageurs ont reçu une belle amende à Vientiane pour s’être baladés au bord du Mékong en fin de soirée.

Comme le Laos a été colonisé par la France, il a gardé des traces de cette colonisation. Certaines personnes parlent bien français et ont même étudié en France!
Autre activité qu’on croyait purement française : la pétanque! Les laotiens y jouent beaucoup et on trouve dans chaque ville ou village un petit terrain de pétanque, étonnant!

Petite surprise : les Laotiens sont friands d’insectes. On a pu tester en immersion avec un local et c’était un incroyable souvenir! Regardez la réaction de Camille dans cette vidéo : du grand cinéma! 

 

Le Laos est notre quatrième pays visité en Asie pendant ce tour du monde, on a trouvé qu’il était parfait pour se reposer et on en avait bien besoin avant nos séjours sportifs au Vietnam et aux Philippines. On se retrouve là-bas! 😉

6 Comments

  1. Encore un beau bilan ! Merci pour le partage :)
    Et je suis bien de ton avis pour le sticky rice !

  2. oui je trouve ça moyen aussi de privatiser la nature!

  3. Bon j’avoue vos récits m’ont pas mal plus! Mais je sais pas, je reste avec un avis mitigé sur le Laos…

    • Les goûts et les couleurs…! Chaque voyageur a un ressenti différent. Mais pour le coup, on a vraiment apprécié notre séjour au Laos. C’est loin d’être notre coup de coeur mais on ne regrette pas du tout de l’avoir visité. 😉

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