La Grande Barrière de Corail

Un des plus beaux sites d’Australie, si ce n’est le plus beau est la Grande Barrière de Corail. C’est un récif de plus de 2000km de long qui s’étend sur le long de la côte est du pays. Classée au patrimoine mondial de l’UNESCO, elle constitue la plus grande structure formée par des êtres vivants au monde.

Pour la découvrir vous pourrez plonger, faire du snorkelling et même la survoler !

Si vous êtes plongeur ou que vous souhaitez essayer cette activité, la Grande Barrière de Corail est l’endroit idéal. Tout au long de la côte, de Bundaberg à Cairns, des écoles de plongée vous accueillent pour plonger sur le reef. Il faut savoir que la barrière se situe à plusieurs kilomètres des côtes, vous devrez donc prendre des bateaux pour vous rendre sur site.

 

Le haut du panier :

tortue-grande-barriere-de-corailLes meilleurs spots, mais aussi les plus chers sont en général les plus difficiles d’accès. Par exemple Lizzard Island ou Heron Island sont à plusieurs heures de bateau de la côte. Comptez au moins 1300€ pour une croisière de quelques jours ! A ce prix là vous découvrirez des sites exceptionnels qui sont plus protégés et moins visités. Le célèbre site de plongée de Cod Hole près de Lizzard Island est l’un des plus réputés d’Australie avec ses mérous géants !

 

Le milieu de gamme :

grande-barriere-de-corailSi comme nous votre budget n’est pas extensible, il y a des îles et des récifs abordables et qui offrent tout de même des paysages sous-marin d’une beauté rare. Par exemple, Lady Musgrave Island près de Bundaberg reste une très bonne alternative. Des bateaux organisent des excursions à la journée moyennant 150€ environ. L’île est vraiment paradisiaque et la lagon magnifique. Le site est réputé pour ses tortues même si on a pas eu la chance d’en voir… En tout cas ça reste LE coup de cœur de notre voyage ! Nous n’avons pas testé la plongée, un peu trop chère (60-70€ en plus). Sachez qu’il est possible de camper sur l’île mais il n’y a aucun équipement (eau courante, électricité, etc.).

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L‘archipel des Withsundays près d’Airlie Beach permet d’explorer le reef mais aussi les îles et les plages de rêve de cet archipel paradisiaque. Là encore il y en a pour tous les budgets ! Plusieurs bateaux proposent des croisières en voilier de plusieurs jours avec des prix assez variables. Nous avons opté pour une sortie sur la journée avec la compagnie Mantaray (120 – 130€) comprenant un arrêt snorkelling et un autre sur Whitehaven Beach, l’une des plus belles plages du monde ! Pour la partie snorkelling on a pu voir un poisson Napoléon énorme ! Par contre les coraux étaient un peu abimés.

grande-barriere-de-corail-whitsundays

 

heart-reef-grande-barriere-de-corailUn autre moyen d’explorer cette région est avec un petit avion. Ce n’est pas donné, environ 160€ l’heure de vol mais c’est absolument inoubliable ! Vous survolerez d’abord les Whitsundays et ses plages de rêves avant d’aller plus au large sur la Grande Barrière de Corail. Et là on peut vous le dire, c’est le paysage le plus incroyable que nous ayons pu contempler ! Vous pourrez même apercevoir Heart Reef, le célèbre récif en forme de cœur !

 

poisson-clown-grande-barriere-de-corailDepuis Cairns, de nombreux bateaux vous proposeront des sorties à la journée sur la grande barrière de corail. Nous avons pris l’Ocean Freedom qui s’arrête sur 2 spots différents dans la journée. C’est le bateau idéal si vous faites votre baptême de plongée car ils sont vraiment rassurants si vous êtes un peu (beaucoup) stressé ! Même Camille s’est laissée convaincre par une monitrice qui lui a fait découvrir pleins de choses ! Vous pourrez voir des poissons clowns à coup sur mais aussi des tortues et pleins d’autres poissons colorés ! En plus les coraux sont plutôt bien préservés !

 

Les budgets serrés :

grande-barriere-de-corail-reefPour les budget très serrés (moins de 100€), vous avez toujours la possibilité d’aller sur Green Island au départ de Cairns. L’île est sympa, j’ai eu la chance d’apercevoir un requin, mais les coraux sont vraiment abimés et pas très colorés. On vous conseille donc de rajouter quelques roubles pour plonger sur un site plus préservé ! Pour encore moins cher, Magnetic Island n’est qu’à quelques nautiques de Townsville, ce n’est pas vraiment la grande barrière de corail à proprement parler mais il parait que l’île et les plages valent le coup d’œil. On peut y admirer des épaves à faible profondeur !

 

Infos pratiques :

  • Pour se rendre sur Lady Musgrave Island, le départ se fait de Town of 1770 à 130kms plus au nord de Bundaberg. La compagnie qui fait des aller retour sur la journée s’appelle Lady Musgrave Cruises, mais vous pouvez réserver vos places sans frais supplémentaires dans les offices de tourisme alentours.
  • Idem pour les Whitsundays, que ce soit pour les croisières sur plusieurs jours, les sorties à la journée ou même les vols au dessus du reef. Les employés de l‘office du tourisme vous renseigneront sur les tarifs et les réductions éventuelles !
  • La compagnie que nous avons pris pour le vol sur les Whitsundays est GSl Aviation. Leurs différents packs vont de 99 à 319$. Les plus chers comprennent un vol et une sortie en mer.

 

Pour vous rendre compte de la richesse sous-marine de cette région on vous a préparé une petite vidéo tournée dans certains des endroits qu’on a mentionné :

 

 

Et vous, vous avez plongé où dans la grande barrière de corail ?

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